FABLIB, ¿UTOPÍA O NO?

El 29 de noviembre de 2018, FabLab Factory organizó una conferencia única sobre el papel cambiante de las bibliotecas en la sociedad digital actual, esto con un énfasis especial en la integración de los Makerspaces.

En colaboración con Frysklab, el servicio de bibliotecas de Frisia (una provincia de los Países Bajos) y Utopía, la biblioteca más moderna de Aalst, informamos e inspiramos a los bibliotecarios de Flandes y de los Países Bajos. Con gran placer recordamos este día increíble para aquellos que se perdieron esta oportunidad única.

Al entrar en Utopía, tanto el público como los bibliotecarios se vieron sorprendidos por dos mesas totalmente equipadas con todo tipo de herramientas de fabricación digital que pronto estarán a disposición del público de Aalst. Entre los dispositivos había una cortadora láser, una cortadora de vinilo, una formadora de vacío, una impresora 3D, una máquina de bordar por ordenador y un montón de aparatos electrónicos. Era sorprendente ver cómo la mayoría de los visitantes se sentían inmediatamente atraídos por estas herramientas de alta tecnología, aunque no estuvieran del todo seguros de lo que hacían y de por qué, por el amor de Dios, estas cosas estaban en una biblioteca.

¿Y si decimos que pronto irás a una biblioteca a buscar un cortador de vinilo, una impresora 3D o algo de electrónica para hacer tus propias creaciones? ¿No sería increíble que la biblioteca no sólo ofreciera una fantástica colección de literatura, música y vídeos, sino que también se convirtiera en un lugar de encuentro, un lugar que fomentara la creatividad y donde la gente se reuniera para aprender, experimentar y crear con la tecnología digital?

Utopía, la biblioteca pública de Aalst, es un emocionante ejemplo de un espacio bibliotecario que se ha reinventado a sí mismo, organizado en torno a ser un centro comunitario y un centro de aprendizaje en lugar de ser sólo un portal de préstamo de libros/DCD. Ofrece a su comunidad lugares de trabajo informales, una cafetería, una academia de artes escénicas y, recientemente, ha integrado "FabLib" - una solución de mini makerspace que lleva la alfabetización digital y la tecnología digital a un entorno acogedor y colaborativo como es la biblioteca.  FabLib es un paquete de educación maker todo en uno, que consiste en todo tipo de herramientas de fabricación digital, excelentes materiales de aprendizaje, programas de formación de calidad y apoyo en la programación de actividades make. Un ambicioso intento de reinventar la biblioteca para las necesidades de su comunidad.

Para celebrar esta oportunidad emergente, y en un intento de inspirar a otras bibliotecas de Flandes y los Países Bajos, FabLab Factory organizó, el 29 de noviembre, en colaboración con Frysklab y la biblioteca de Aalst, Utopia, una conferencia única sobre el papel cambiante de las bibliotecas en la sociedad digital actual, esto con un énfasis especial en la integración de los makerspaces o FabLib.

Esta conferencia única se inició con un interesante debate en el que Luckas Vander Taelen (autor, ex político y simpático enfant-terrible), Stijn De Mil (FabLab Factory), Jeroen De Boer (Frysklab) y Arnaud Van der Straeten (Utopia) entablaron un debate sobre el futuro de la biblioteca y las afinidades entre las bibliotecas y los makerspaces. Un comienzo perfecto de la jornada en el que los bibliotecarios conocieron mejor los retos de los nuevos desarrollos tecnológicos que surgen continuamente, el movimiento maker y FabLib. Dadas las entusiastas reacciones de los asistentes, hemos decidido enumerar los hechos más llamativos. También está disponible un vídeo de este debate en nuestro canal de Youtube.

En primer lugar, muchas bibliotecas se han enfrentado a drásticos recortes presupuestarios en los últimos años, pero además, en 2016 se ha aplicado un nuevo decreto flamenco que dice que ya no hay obligación legal de organizar una biblioteca en una ciudad o municipio. ¿Es razonable decir que una biblioteca con 35 visitantes con una edad media de 85 años, digamos, dejará de existir?

La existencia de muchas bibliotecas se ve cuestionada con este nuevo decreto. En consecuencia, se les reta a reinventarse y a pensar más allá de la biblioteca como lugar para una colección y un entorno de estudio tradicional con mesas y sillas.

Las bibliotecas han experimentado una evolución muy interesante a lo largo de los años para atraer a nuevos visitantes. Al dar acceso a ordenadores, salas de reuniones, etc., ya no se definen por sus colecciones. Luckas Vander Taelen dijo, "tener una colección impresionante es una parte muy importante y los libros nunca serán reemplazados, pero sin embargo, hoy en día, la biblioteca se basa en otras actividades que sólo una colección impresionanteCada vez más bibliotecas quieren perfilarse como un lugar de encuentro que apoya la educación y el aprendizaje permanente, y esto sólo es posible cuando la gente tiene libre acceso a la información y a las nuevas y avanzadas tecnologías".

Aquí es donde hace su entrada un makerspace. Los makerspaces pueden verse como lugares donde se fomenta la colaboración y el aprendizaje creativo haciendo uso de todo tipo de fabricación digital. Jeroen De Boer ha trabajado y se ha comunicado con muchas bibliotecas de los Países Bajos y ha llegado a la conclusión de que la cultura maker encaja de forma natural con la misión actual de una biblioteca. "El acceso y el intercambio de conocimientos siempre han estado en el corazón de las bibliotecas y estas dos cosas son también una parte clave de cualquier makerspace". Aunque, por experiencia, aprendió que la mayoría de la gente no se siente cómoda al entrar al azar en un makerspace. Por lo tanto, integrar un makerspace en una biblioteca puede ser una forma innovadora y acogedora para que los usuarios de todas las edades aprendan a utilizar con confianza, seguridad y creatividad las herramientas digitales emergentes.

Stijn De Mil recogido en este último "muchas bibliotecas ya están convencidas de los beneficios sociales de tener un makerspace, pero a menudo se quedan atascadas en la implementación práctica, en parte debido a la escasez de conocimientos entre el personal, en parte debido a la abundancia poco clara de posibilidades".  En respuesta a esta necesidad, creó FabLib, una solución todo en uno y un paquete de educación maker para bibliotecas, que consiste en herramientas de fabricación digital, excelentes materiales de aprendizaje, programas de formación cualitativa y apoyo en la programación de actividades make.

Si bien FabLib fue realmente acogido por la audiencia, se hizo especial hincapié en el hecho de que no existe un concepto único para todos, por desgracia. La forma de incorporar una Fablib a la biblioteca varía mucho. Comprar las herramientas es una cosa, pero ¿qué es lo siguiente? Durante el debate quedó claro que gran parte de la sostenibilidad de FabLib consiste en garantizar que las bibliotecas desarrollen un proyecto que responda a una determinada necesidad de la comunidad.

Sin embargo, para tener éxito también se necesitan las personas adecuadas. Todos estamos de acuerdo en que los bibliotecarios son el mayor recurso de una biblioteca. Entonces, si la biblioteca necesita reinventarse, ¿significa eso que tenemos que presionar para que se reinterprete también el papel de los bibliotecarios?

Jeroen De Boer dice "si los bibliotecarios cuentan con los entrenadores adecuados, como artistas o educadores maker, que les muestren las cuerdas, de quién pueden aprender y de quién pueden copiar, podrán asistir con éxito a la programación de actividades make.” Continúa diciendo que la implementación de una FabLib es un proyecto a largo plazo y cometer errores es parte del trato. Así que al final sólo queda una cosa, atreverse a experimentar. Un final fuerte y motivador de una discusión interesante.

Para continuar, se organizaron diferentes talleres prácticos a lo largo del día, haciendo uso de las diferentes herramientas de FabLib. Para ello, FabLab Factory se asoció con Nerdlab, Ingegno, Design your City y Cultuur Connect. Uno a uno, los educadores maker experimentados dieron una breve y útil introducción sobre la impresión 3D, el corte de vinilo, el corte por láser y la codificación y programación con SamLabs, Strawbees y Microbit.

La conferencia también quería ofrecer una visión en profundidad, y por ello, como las bibliotecas de los Países Bajos han sido más rápidas en adoptar la educación maker, se pidió a Coda apeldoorn, que tiene una experiencia relevante como espacio maker de la biblioteca, que diera un taller interactivo sobre las mejores prácticas en los Países Bajos. En este taller, Margot Appelman compartió las experiencias de los bibliotecarios de Coda en el proceso de transición de una biblioteca que sólo colecciona contenidos a un espacio maker inspirado en la creación de contenidos.

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Por otra parte, los makerspaces se están implantando rápidamente en las bibliotecas y probablemente pronto estarán disponibles también en las escuelas. Por ello, se invitó a Maakplaats 021 a que diera su opinión sobre cómo acercarse a las escuelas primarias. Rob Van der Burg y José Remijn explicaron que, mientras que las escuelas que utilizan la educación STEAM a menudo se limitan a utilizar sólo las herramientas, debido a la falta de tiempo e información, las bibliotecas abren las puertas a las escuelas mediante el desarrollo de proyectos que tienen un impacto en la comunidad y para los que necesitan hacer uso de diferentes herramientas de fabricación digital para desarrollar finalmente el proyecto. Lo que hace que las bibliotecas sean tan potentes es que permiten a los alumnos experimentar con la tecnología, de forma independiente, sin estar atados al tiempo.

También Jeroen De Boer y Aan Koostra, de Frysklab -que asume un papel pionero en el movimiento makerspace de las bibliotecas- impartieron un interesante taller sobre la makerparty, un curso de tres días para profesionales de las bibliotecas en el que los bibliotecarios aprenden a programar actividades de creación.  

Por último, pero no menos importante, los diferentes tipos de aprendizaje exigen diferentes tipos de configuraciones físicas de aprendizaje. Por eso la biblioteca prefiere a veces una solución flexible y móvil. Bart Bakker presentó su Makercart, un mueble móvil diseñado para albergar todas las herramientas y consumibles de FabLib.

Aunque había mucha información que absorber, hemos visto a muchos bibliotecarios inspirados. Este día no habría sido posible sin nuestros entusiastas participantes, grandes ponentes y dedicados voluntarios.

Gracias a todos.

El equipo de la fábrica FabLab